El proyecto

Presentación de los IWPAR

Objetivo global

Mejorar la inclusión social y garantizar un acceso sostenible al sistema de seguridad social para los recicladores populares de residuos en Madagascar, Vietnam, Etiopía y Colombia.

Objetivos específicos

  • Mejorar las condiciones de trabajo de los recogedores y recicladores populares de residuos (IWPAR por sus siglas en inglés), reducir los factores de riesgo para la salud.
  • Mejorar el acceso a la seguridad social y demás servicios a nivel local. Incorporar o estabilizar 50 organizaciones de IWPAR al nivel de los sistemas integrados de gestión de residuos.
  • Incorporar o estabilizar las cooperativas de los IWPAR dentro de la gestión integrada de residuos.
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Un recolector en Antananarivo, Madagascar

Un recolector en Antananarivo, Madagascar

La marcha de los recicladores de residuos en Bogotá, el 1 de Marzo de 2011 La marcha de los recicladores de residuos en Bogotá, el 1 de Marzo de 2011

Ubicación

Addis Abeba (Etiopía)      Ciudad Ho Chi Minh (Vietnam)      Antananarivo (Madagascar)      Bogota (Colombia)

Duración

Enero
2011
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Diciembre
2013

Actividades

Estudios

  • sobre el estatus, las condiciones de trabajo y el acceso a la protección social de los IWPAR
  • a cerca del sistema de oferta de protección social a título formal y comunitariamente en cada contexto, la identificación de los principales riesgos de salud y la determinación de las formas más apropiadas de acceso a la protección social para los IWPAR.
  • sobre la identificación de fuentes estables, legales y seguras de materiales reciclables, de socios comerciales para la reventa de materiales reciclables o reciclados estableciendo negociaciones con los actores privados y públicos.

A la terminación del proyecto, se publicará un reporte final basado en las experiencias de los 4 países el cual servirá de herramienta base justificativa para solicitar una mayor inclusión y protección sociales a nivel local, nacional e internacional.

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Capacitación

Reforzar a los IWPAR vía la creación de organizaciones representativas, capacitaciones sobre ciudadanía o sobre aspectos técnicos y diálogo con las autoridades locales.

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Sensibilización y capacitación

Sensibilizar y capacitar a los IWPAR acerca del acceso a la protección social y a los servicios conexos y sensibilizar al público general sobre los problemas de los IWPAR con vistas a mejorar la cohesión social.

Recolección de buenas prácticas e intercambio de experiencias

Recolectar y traducir las buenas prácticas sobre inclusión y protección social de los IWPAR (sistemas inclusivos de gestión de residuos).

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Los Beneficiarios

¿Quienes son los IWPAR?

IWPAR - Dakar (© Paul Antoine Pichard)
IWPAR - Dakar © Paul Antoine Pichard

Los recogedores o recicladores de residuos (IWPAR) recuperan «los materiales reutilizables y reciclables que otros han botado como desechos» (Samson 2009). Se encuentran clasificados en diferentes categorías: personas que escarban en las basuras, recolectores informales privados de materiales reciclables que venden a los intermediarios o a las empresas, recogedores/clasificadores organizados miembros de sindicatos, cooperativas o asociaciones. Ellos recolectan residuos provenientes de los hogares y residuos comerciales e industriales en las volquetas de las basuras municipales.
Algunos incluso viven y trabajan en las botaderos, otros trabajan en los depósitos de reciclaje o como clasificadores en las fábricas de reciclaje que pertenecen a las Organizaciones comunitarias de base (Días 2010). La mayoría de los IWPAR vienen de distritos periféricos o son migrantes de provincias vecinas y no pueden en consecuencia tener acceso a la ayuda oficial para regularizar sus vehículos y acceder a los servicios sociales como servicios médicos y de educación.

¿Cuántos son?

Los estudios cuantitativos sobre los IWPAR son escasos y la mayoría son de carácter cualitativo (estudios etnográficos, sobre los perfiles sociales de los trabajadores en las ciudades o en sitios en particular). Los casos de los estudios cuantitativos existentes se basan con frecuencia en pequeñas muestras, lo cual hace difícil la generalización. Por otra parte, la naturaleza de la actividad del trabajador hace el cálculo de la población total difícil, ya que los IWPAR son itinerantes y el número de la población varía según las estaciones. Finalmente, los IPWAR desconfían de las investigaciones realizadas sobre ellos ya que temen que dichas informaciones sean publicadas; esto hace la recolección de datos bastante difícil.

Un estudio del Banco Mundial de 1988 estima que los IWPAR representan entre el 1 y 2 % de la población mundial (Bartone 1988). En India, su número esta calculado en 1.5 millones de personas (Chaturvedi 2010); 15.000 en Montevideo, Uruguay y 9.000 en Buenos Aires, Argentina (Schamber et al. 2007).

En Colombia, los IWPAR representan 18.000 familias en Bogotá, y 80.000 en todo el país, es decir unas 300.000 personas. En Addis Abeba, los pre-recolectores de puerta a puerta de residuos sólidos están organizados en más de 600 asociaciones que comprenden 104.176 individuos de los cuales 50 % son mujeres mayores. Los jóvenes que se dedican a la recolección de residuos reciclables (puerta a puerta y en terreno) son denominados «Qorales» y son unos 240. En Ciudad Ho Chi Minh, los recolectores informales de residuos sólidos se calculan en aproximadamente 2.500 a 3.500, sin contar con los escarbadores de basuras y los IWPAR ocasionales. Las mujeres son el 50%. En Antananarivo, no existen datos globales, pero en más de 200 IWPAR sostenidos por la Enda, varios miles de personas viven de la recolección de residuos en los 460 botaderos municipales (Enda, 2010).

Brasil es el único país que realiza en forma regular estudios y tiene reportes oficiales sobre los datos estadísticos de los IWPAR.

¿Cuánto ganan?

Los IWPAR no son asalariados, su ingreso depende del peso y del valor (que a su vez depende de los precios internacionales de materias primas) de los residuos que recojan, de sus regiones, del tipo de actividades y según sean hombres o mujeres (los hombres ganan más que las mujeres, en todos los grupos de edades (Informal Economy Budget Analysis in Brazil and Belo Horizonte, WIEGO, 2010). En general, su salario rara vez sobrepasa los 80 euros mensuales.

En Camboya, los IWPAR ganan un dólar diario (ILO/IPEC 2004). En Santa Cruz, Bolivia, alrededor del 59 % de los IWPAR reciben un salario inferior al salario mínimo. Pero en cambio en Brasil o en México, aunque los IWPAR representan la categoría menos pagada de la cadena del reciclaje, pueden llegar a recibir un salario superior al salario mínimo.

¿En qué contribuyen?

IWPAR - Senegal (© enda Europe)
IWPAR - Sénégal (© enda Europe)

Los IWPAR son de alguna manera “prestatarios de un servicio público informal” del manejo de residuos, lo cual debería ser reconocido por las autoridades locales. La recuperación, la reutilización y el reciclaje informal de residuos son prácticas ampliamente difundidas. En HCMC, alrededor de 7.000 toneladas de residuos sólidos municipales se producen cada día pero solamente unas 5.900 toneladas son recolectadas y tratadas por la filial oficial: los IWPAR contribuyen por lo tanto con más del 60% de la gestión de dichos residuos1. Esto se debe especialmente, a que en las zonas periféricas la accesibilidad al servicio de recogida oficial es muy limitada por tratarse de callejuelas y caminos sinuosos.
Los IWPAR contribuyen en especial a:

  • el mejoramiento de la salud y el saneamiento públicos,
  • la reducción de los gastos municipales ya que en muchas ciudades, los IWPAR se encargan del único servicio de recolección de residuos sólidos existente. Una publicación del 2010 de la ONU Habitat, da cuenta de que los IWPAR están encargados del 50-100% de la recolección de residuos en la mayoría de las ciudades de los países en desarrollo con costo cero para las municipalidades.
  • la preservación del medio ambiente. No solo los IWPAR desvían una gran cantidad del material del circuito formal (un estudio del GTZ/CWG del 2007 estima que los IWPAR recolectan en promedio el 20% de los residuos de 6 ciudades estudiadas) sino que vía la recuperación y el reciclaje y la educación sobre el medio ambiente, reducen los residuos, protegen los ecosistemas, reducen el número de materias primas utilizadas para la producción de un nuevo objeto y contribuyen a la reducción de gases con efecto invernadero vía el compostaje.
  • generar actividades para la economía popular, lo que permite asegurar y mejorar miles de empleos informales en la recogida y el reciclaje de residuos.

1 Fuente: División del Manejo de los Residuos Sólidos del Departamento del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales del municipio de Ciudad Ho Chi Minh.

Actores cruciales pero marginalizados

IWPAR en paz - Dakar (© Paul Antoine Pichard)
IWPAR en paz - Dakar (© Paul Antoine Pichard)

A pesar de su utilidad ecológica, sanitaria y económica, los IWPAR están estigmatizados y son obligados a dejar las ciudades (Ej: cierre de botaderos públicos sin medios de reubicación para centenares de familias). Los IWPAR son a menudo perseguidos por la justicia y no están al abrigo de agresiones físicas. Con frecuencia, se ven confrontados a la explotación y a la intimidación de los intermediarios (lo cual afecta sus salarios) y las mujeres, numerosas entre los IWPAR, son particularmente victimas de políticas de exclusión en contra de ellas.

Condiciones de trabajo difíciles y una protección social inexistente

IWPAR - Dakar (© Paul Antoine Pichard)
IWPAR - Dakar (© Paul Antoine Pichard)

La manipulación de los residuos causa numerosos riesgos para la salud, acentuados en los IWPAR debido a su exposición sin protección y cotidiana a contaminantes y materiales peligrosos, a materias fecales, a papel saturado de materias tóxicas, a las botellas con residuos químicos, a residuos médicos, a las agujas contaminadas y a los metales pesados contenidos en baterías. Por otra parte, tienen a diario riesgo de heridas en particular aquellos que trabajan en los botaderos a cielo abierto (riesgo de ser atropellados por un camión, de respirar humos tóxicos, manipulación de objetos pesados, posturas estáticas, repetición de gestos, dolor de espalda…).

Ya sea que los llamen catadores en el Brasil, qorales en Etiopía, zabbaleen en Egipto o recicladores en Colombia, ninguno de ellos está cubierto por un sistema oficial de seguridad social. La proporción de población que tiene acceso a una cobertura formal contra enfermedades no es significativa en los 4 países del programa IWPAR. En Colombia, el 62% de la población tiene oficialmente acceso a un seguro para enfermedad1 en el marco de la ley 1993, la cual ha ampliado la cobertura de enfermedad a los trabajadores informales. Pero esto no es una realidad para los recicladores informales. En Vietnam, la mayoría de la población activa tiene acceso a una cobertura por enfermedad pública obligatoria, salvo los trabajadores informales. Las aseguradoras privadas de salud no han sido implantadas en ese país.

Una organización necesaria

Representantes de los responsables de 7 barrios en Ciudad Ho Chi Minh
Representantes de los responsables de 7 barrios
en Ciudad Ho Chi Minh durante la presentación
del proyecto IWPAR por parte del equipo
de Enda Vietnam (Septiembre 9 de 2011)

Los IWPAR son tradicionalmente conocidos por su independencia e individualismo pero cada vez están más de acuerdo con su propia organización con el fin de tener una voz común para pelear por su reconocimiento tanto como seres humanos como profesionalmente, por sus derechos y por un sitio equitativo dentro de los sistemas formales de manejo de residuos. Ellos se organizan de diferentes formas: cooperativas, asociaciones, empresas privadas, sindicatos, microempresas… Algunas organizaciones son exclusivamente femeninas con el fin de enfrentar mejor los estereotipos de género.

Enda ha promovido la agrupación de los IWPAR al seno de organizaciones durante varios años en Colombia, Vietnam, Madagascar, Marruecos, Senegal y Etiopía para ponerlos en posición de discutir colectivamente sus problemas, reforzar su reconocimiento ante las autoridades locales, permitirles trabajar en la legalidad y encargarse de sus salud (planes de prevención y acceso a los servicios de salud y de seguro contra enfermedades)…
de las organizaciones depende de cada país y de cada región:

  • En America Latina, algunas organizaciones de IWPAR son tan antiguas como la “Cooperativa Antioqueña de Recolectores de Subproductos”, formada en Medellín, Colombia en1962. Sin embargo, el recrudecimiento de la violencia y un activismo más desarrollado aparecieron en los años 1990. La “Asociación de Recicladores de Bogotá” (ARB) fue creada en 1990. En el 2005 se realizó en el Brasil, la primera conferencia de la red latinoamericana de recicladores (Latin American Waste Picker Network (LAWPN). Esta red incluye hoy en día movimientos y asociaciones de recicladores de 16 diferentes países.
  • En la India, la “Alliance of Indian Wastepickers” (AIW) (Alianza de Recicladores Indios) es una red nacional de 35 organizaciones de recicladores en 22 ciudades. También se creo un sindicato de recicladores, conocido bajo el nombre de KKPKP.
  • En diciembre del 2010, la “Global Alliance of Waste Pickers and Allies” (Alianza global de recicladores y asociados) intervino en la conferencia de las Naciones Unidas para el Cambio climático (COP 16) en Cancún, México para atraer la atención internacional sobre la necesidad de políticas globales respetuosas del valor del trabajo de ellos.

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